沉香木

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沉香木

重:1900g

沉香木又名“沉水香”“水沉香”,古语写作“沈香”(沈,同沉)。古来常说的“沉檀龙麝”之“沉”,就是指沉香。沉香自古以来即被列为众香之首。与檀香不同,沉香并不是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出的,混合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。沉香木质硬,大多不浮于水,味微苦,带甘甜。燃烧时的浓烟散发出强烈香气,并有黑色油状物渗出。

沉香木种类很多,按其油脂含量分为“沉水”(这是沉香中实质或较中间的部份,膏脂凝结较紧密、结实的部份,投水即沉)、“笺”(半浮半沉)和“黄熟香”(不沉于水)三种。沉香树因病变开始结香后,会经历漫长的生长期,至少需要几年至十几年的时间,但一块优质的沉香木要数十年甚至上百年才能形成,因此产量极少,市场供不应求,因此十分珍贵,具有很高的收藏价值。另外,沉香的木材、树头和树根都可用来制作高级线香,用于拜祭和熏香(即香道)。

香道,是将香料所产生的香气、烟形配合富于艺术性的香具、香道生活环境的布置,再加上典雅清丽的点香、闻香手法,经由以上种种引发回忆或联想,创造出相关的文学、哲学、艺术作品,从而使人们的生活更丰富、更有情趣的一种修行法门。

香道在中国的优秀文化传统里,占有重要的一页。用香之文化可追溯至2500 年前,中国的香道文化的演进可概分为几个阶段:西汉以前焚香的材料,主要是以香茅树脂等草本植物为主,其目的是为驱蚊,除獐,防瘟疫而用。到西汉中叶,南海乃至到远西之龙脑,苏和等树脂类香料传入中原,因其芬芳馥郁,广为流行,深受皇室贵族士大夫等所喜爱。由于此类香材需用炭火闷烧,所以香器的制作,更加繁复与精致。此点,可从汉代“博山炉”的大量出土而得到印证。

魏晋南北朝,佛教进一步普及和兴盛,由于香品时对诸佛菩萨的重要供养。因此,用香文化也普及于社会各阶层,为民生必需品。至唐宋由于经济的繁荣和社会的稳定,造就了中国文采鼎盛时期,沉香等名贵香品的使用,更成为当时的风雅时尚。

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沉香木自古以来就是非常名贵的木料,亦是工艺品最上乘的原材料。沉香是自然界中极少具有的抗菌及增强免疫功能的药材,其气味芳香。入肺、肾、脾、胃、经,为行气药中最上 等的药材,能调节人体内气的运行,疏通内脏机能,对肺、肾、肝、胃、肠、心脏等都是非常有效之药材。在治疗与功能方面如:肺脏(肺结核、气喘)、肾脏(补 肾、利尿、壮阳)、肝脏(肝炎、肝硬化、肝肿大)、胃脏(胃溃疡、胃炎、胃痛)、肠(便秘)。对癌症及其它慢性病亦有疗效,对强化心脏及神经具有特殊疗 效,日本知名良药“救心”成分中就含有高级沉香——奇楠。

沉香亦是我国中药史上的瑰宝,历代医家均有记载。《本草纲目》谓之“气味辛,微温无毒。有降气、纳肾温中、清肝之功效”,“治上热下寒,气逆喘 息,大肠虚闭,小便气淋,男子精冷”。《日华子本草》则记载其药用为“调中,补五脏,益精壮阳,暖腰膝,去邪气。止转筋、吐泻、冷气,破症癖,治冷风麻 痹,骨节不任,湿风皮肤痒,心腹痛,气痢”。同时,《名医别录》、《雷公炮制药性解》、《神农本草经集注》等典籍也均有关于沉香药用的论述,足见其于中药 材界的显著地位。

除了“降气温中,暖肾纳气”的自身药用价值外,沉香还能与其他药材搭配应用,制成治疗心脑血管、消化、呼吸、风湿等疾病的众多中成药。据《本经 逢原》载录:“同紫苏,白豆蔻,治胃冷呕吐。”,“同茯苓、人参,补气宁心,交通心肾,治心神不足”。分别配以木香、肉苁蓉、熟地、肉桂等药材,皆可达成 不同效用,且疗效极佳。而今,沉香依然被广泛用于制药,被列为全国中医医院急症必备中成药的西瓜霜退热灵胶囊的主要成分就有沉香,在“沉香化气丸”、“十 香返生丸”等制药中同样是不可或缺的成分。也正是因为沉香在自然界中十分稀有,又有着极高的药用价值,自古以来便被捧为稀世名贵药材之一,甚是珍贵。

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质地坚硬、油脂饱满的沉香还是上等的雕刻材料。沉香雕刻品古朴浑厚,深沉润泽,别具风韵,极具收藏价值。沉香对雕工的技艺要求很高,其难度远大于其它木 材,沉香凝聚了油质和木质两种特征,质地不均匀,外表和内里的油脂走向不易拿捏,所以不易下刀,因而好的沉香木雕极为稀奇珍贵。

另外,沉香是在温度、湿度、外界细菌和香树分泌物等共同作用下的稀世天然藏品,任何一个量稍有不同,所结出的沉香品质层次不一,味道不尽相同。且至少 需要十年乃至成百上千年方可形成,故其原有价值相当昂贵。而如今经过名家雕艺大师之手,人工“美”化后的艺术品则价值更为不凡,它在原来的基础上被赋予了 一定的人文价值,使得它的生命活力之上更添一份独特个性,自然广受追捧,更有甚者称之为“疯狂的木头”。

如世间任一物种,沉香也完成了它的转型,大胆踏入艺术殿堂,摇身变为投资热品,它的收藏之热势如破竹。当今,沉香在保利、嘉德等拍卖会上屡创 新高。2012年北京保利春拍的一幅沉香雕仙山楼阁嵌西洋镜座屏成交价高达2070万元人民币,一举打破国内沉香艺术品拍卖记录。从2002年前顶级沉 香仅百十元,到今天万元一克,甚至极品沉香有价无市的盛况,沉香成功从早前熏香用具广为人知,紫檀青花、白玉玛瑙的香炉鼎具,不菲天价却争相竞拍,而用具 之根源,香料本身却乏人问津的怪圈中跳出,以不可抑制的高势,独占艺术藏品之鳌头。

究其根源,不外乎以其资源之稀缺,彰显权势、地位之象征。沉香的用途广泛,且有辟邪、除秽、醒脑、养生等实用功效,随资源日益减少而更显珍贵。 就艺术品本身而言,兼具沉香实用功效与传统民间雕刻艺术,加上背后的文化内涵,人文气韵,锦上添花,实属“贵”品。正因为沉香之难得,其保养更需注意。沉 香极怕化学试剂的侵蚀,亦不可曝晒,强烈的阳光会使其变质,应藏于40摄氏度以下。再者按佛学来讲,沉香制品具一定灵性,能够驱邪除恶,所以日常应当保持 个人卫生,对艺术品坚持尊重。

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杜平《国画山水》

《大明盛世图》

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